Mozart : Symphonie n°41


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La Symphonie n°41 en ut majeur, KV. 551, dite Jupiter, est une symphonie composée par Wolfgang Amadeus Mozart en juillet-août 1788 et achevée le . Son surnom n’est pas de Mozart mais de l’organisateur de concerts contemporain Johann Peter Salomon et apparaît pour la première fois lors d’un concert en Écosse en 1819.

Les trois dernières symphonies mozartiennes ont été écrites en moins de deux mois, à une époque de gêne financière pour un musicien en quête de succès. La thèse selon laquelle elles n’auraient pas été interprétées du vivant du musicien est aujourd’hui discréditée : il est probable qu’il les ait composées en vue d’une tournée en Angleterre qui n’a pas eu lieu et qu’il les ait dirigées en Allemagne en 1790 et 1791.

Le 10 août 1788 Mozart achevait la K. 551 et la notait dans son propre répertoire des œuvres avec les mots suivants: « Eine Sinfonie. – 2 violini, 1 flauto, 2 oboe, 2 fagotti, 2 Corni, 2 clarini, Timpany, viole e Baßi ».

On ne sait pas si la Symphonie n°41 a été jouée du vivant du compositeur. Selon Otto Erich Deutsch, à cette époque Mozart se préparait à organiser une série de « concerts au Casino » dans un nouveau casino de la Spiegelgasse détenu par Philipp Otto. Mozart a même envoyé une paire de billets pour cette série à son ami Johann Michael Puchberg. Mais il est impossible de savoir si la série de concerts a eu lieu, ou si elle a été annulée par manque d’affluence.

Après la mort de Mozart, l’œuvre était – surtout le final – considérée comme l’un des morceaux symphoniques les plus réussis et a reçu le titre de « symphonie avec fugue finale ». Dans le Allgemeinen musikalischen Zeitung de 1808, on signale qu’à Leipzig l’œuvre était maintenant « jugée comme le morceau préféré des amateurs d’art de la ville au point que chaque année, on ne pouvait la leur refuser ». À Londres, l’œuvre a fait l’objet d’un accueil chaleureux. La partition y a été imprimée en 1810 et la symphonie a été saluée comme « le plus grand triomphe de la composition instrumentale ».

En outre le surnom de « Symphonie avec la fugue finale  », qui n’est guère utilisé aujourd’hui (on le trouve dans la troisième édition du Köchelverzeichnis de 1937, mais pas comme sous-titre principal), la symphonie a reçu le surnom de « Jupiter » ou « Symphonie Jupiter » qui est devenu commun. Dans les journaux de l’éditeur anglais Vincent Novello et de sa femme Marie, qui ont rendu visite en 1829 à Constance Mozart à Salzbourg, on peut lire à la date du 7 août, une note selon laquelle le fils de Mozart a mentionné que le promoteur de concerts Johann Peter Salomon a donné à l’œuvre le surnom de « Jupiter ». Kurt Pahlen rapporte également une autre «légende», selon laquelle le surnom viendrait du pianiste Johann Baptist Cramer, pour rappeler la « perfection divine » de la composition.

Le titre « Symphonie Jupiter » est apparu pour la première fois dans le programme du Festival de musique d’Édimbourg du , puis dans le programme du London Royal Philharmonic du , et en juin 1822, le correspondant à Londres du Allgemeinen musikalischen Zeitung écrit : « le troisième [ concert ] du 25 mars ( … ) a commencé ici avec la si populaire Symphonie en ut majeur de Mozart, et connue sous le nom de Jupiter ». En 1822, Muzio Clementi a publié une réduction pour le piano de la symphonie, qui est appelée « Jupiter » dans le titre; le dieu Jupiter est représenté trônant sur ​​les nuages ​​et tenant dans ses mains le tonnerre et la foudre.

Propositions d’écoute

Par Muti

Par Järvi

Par Maazel

 

 

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