Mendelssohn


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Jakob Ludwig Felix Mendelssohn Bartholdy, plus couramment appelé Felix Mendelssohn, est un chef d’orchestre, pianiste et compositeur allemand du début de la période romantique, né à Hambourg le et mort à Leipzig le . Il est le petit-fils du philosophe Moses Mendelssohn et le frère de Fanny Mendelssohn, compositrice.

Après des succès précoces en Allemagne, il voyage dans l’Europe entière et est particulièrement bien accueilli en Grande-Bretagne, où, au cours de ses dix visites, sont créées plusieurs de ses œuvres majeures. Contemporain de Liszt, Wagner et Berlioz, il laisse une œuvre très féconde pour sa courte vie de 38 ans (symphonies, concerti, oratorios, œuvres pour piano seul, musique de chambre…). Sa notoriété actuelle ne repose néanmoins que sur quelques-uns de ses plus grands chefs-d’œuvre : Le Songe d’une nuit d’été, son Ouverture « Les Hébrides », ses Symphonies « Italienne » et « Ecossaise », son Concerto pour violon, son Octuor à cordes et son Trio n° 1 en ré mineur, op. 49.

Il a participé à la redécouverte de la musique baroque et surtout de Jean-Sébastien Bach et Georges-Frédéric Haendel, quasiment oubliés depuis leur mort. Il est notamment l’un des premiers compositeurs de son temps à renouveler l’art du contrepoint, ce qui lui vaudra parfois d’être considéré comme « le classique des romantiques ». Après une longue période de dénigrement relatif due à l’évolution des goûts musicaux, l’antisémitisme du xixe siècle et du xxe siècle et l’interdiction par les nazis de jouer sa musique, il est redécouvert de nos jours et considéré comme un compositeur majeur de l’ère romantique.

Il est considéré par Wagner, à l’issue de la première représentation de l’Écossaise , comme un paysagiste de première classe. Ce dernier était souvent très dur avec Mendelssohn.

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